تعتبر حاسة الشمّ الحاسة الوحيدة التي يجهل العلماء كيف تعمل، وهي تحتوي على 10 مليون خلية شمّ موزعة على رقعتين مساحة كل منها 5 سم مربع في كل أنف، ويبلغ مساحة رقعة النسيج الشمّي 30 ميكروميتر أي 0.03 من المليمتر، وهو يتكون من 3 طبقات، ويمتد عمر خلية الشم ما بين 4 – 8 أسابيع، وتستطيع حاسة الشم التمييز بين 10 آلاف من الروائح العطرية التي تصدرها أزهار وثمار آلاف الأنواع من النباتات ،  وكذلك الاستمتاع بأطايب الطعام من اللحوم والبهارات والأسماك والمشاوي والألبان والأرز وغير ذلك من خلال تعاون حــــــــــــــــــاستي الذوق والشم. و تساعد حاسة الشم الإنسان على تجنب مواقع المواد المتعفنة التي تحتوي على أنواع كثيرة من الجراثيم الضارة بصحته وذلك من خلال إحساس الإنسان بروائح كريهة تنبعث من هذه الأماكن.